Pastoral Letter from Bishop Rickel  (Spanish Translation just below)

To all the good people of the Diocese of Olympia,

This past summer, at our General Convention in Austin, Texas, the Episcopal Church took some historic and much needed steps in addressing past abuses by clergy toward lay persons and toward other clergy in the church.   For far too long there has been too much silence, and often misdirection, when persons in our church were brave enough to bring such allegations forward.   I am writing this letter, and asking that it be read in every congregation,on Sunday January 6th and/or January 11th,  in order to make you aware of the implementation of one specific resolution from General Convention, namely, D034, which called for the lifting of the statutes of limitations as spelled out in Title IV.19.4 of the Constitution and Canons of the Episcopal Church specifically as it relates to sexual misconduct of clergy. That three year period of suspension begins on January 1, 2019 and will run until December 31, 2021.

While the canon in question, and all the wording of D034, is attached to this letter and available on our diocesan website, the bishop’s blog, and in hard copy for anyone who wishes to have it in that form, the basic result of this suspension is that any allegation against a cleric in this Church for acts of sexual misconduct may be brought forward in this three year window regardless of any prior invoking of a statute of limitations. In short, you do not have to wonder if the allegation comes from too long ago.

In our diocese, the Intake Officer for such allegations is the Rev. Canon Joan Anthony. She can be reached at the Diocesan Office or by simply emailing her at janthony@ecww.org.   She can also be contacted directly by phone by calling the diocesan office.   If, for any reason you do not feel comfortable reporting this to her, you may also report to the Canon to the Ordinary Marda Steedman Sanborn, your local cleric, any diocesan staff member, and finally the Bishop himself.   Keeping your confidentiality, especially in the early phases of any allegation and investigation, is our duty.

While I am in complete support of this measure, and voted for it at General Convention, I also want to make clear that since the moment I walked through the doors of DHouse to become the 8th Bishop of Olympia, whenever this particular clause regarding statute of limitations has arisen, my response has always been, “there are no statute of limitations in the Body of Christ.” This has been our policy for the past nearly 12 years and will remain so even beyond this 3-year suspension. Also attached to this letter is the letter on this topic addressed to the church, from the President of the House of Deputies Gay Clark Jennings, and our Presiding Bishop, Michael Curry. I urge you to read that too.

There is yet much more work to do on this topic.   Our diocesan convention passed a resolution at our most recent convention which calls for the creation of a Task force on Sexual Harassment in our diocese. At our upcoming clergy conference all of these topics will be a major focus of our time together, including input from clergy on the make up of the Task Force.   I invite anyone in the diocese, clergy or lay, to also offer your input on the creation of this committee. You will be hearing much more about all that, and many other topics in the days to come.

I want to summarize that this resolution, as well as our diocesan policy, has as its goal to break down every possible barrier to reporting an allegation of sexual misconduct in this church.   As President Jennings and Presiding Bishop Curry said so well in the end of their letter, I will end this one.   May this resolution and other steps help “our church move closer to the day when, having repented of our sins and amended our common life, we may be restored in love, grace and trust with each other through our Savior Jesus Christ.”

Please pray for all those affected by misconduct, and pray for our Church. I remain your faithful servant.

The Rt. Rev. Gregory H. Rickel

VIII Bishop of Olympia

 

You can find the text of D034 below and here

You can find the letter from the President of the House of Deputies and the Presiding Bishop below and here

 

In Spanish

Carta pastoral del Obispo Rickel sobre la suspensión del Estatuto de Limitaciones para la Mala Conducta Sexual del Clero

 

A todas las personas buenas de la Diócesis de Olimpia,

 

Este verano pasado, en nuestra Convención General en Austin, Texas, la Iglesia Episcopal dio algunos pasos históricos y muy necesarios para abordar los abusos pasados ​​por parte del clero hacia laicos y hacia otros clérigos en la iglesia. Durante demasiado tiempo ha habido silencio, y con frecuencia desvío de la atención, cuando las personas en nuestra iglesia fueron lo suficientemente valientes como para presentar tales alegaciones. Estoy escribiendo esta carta y solicitando que se lea en todas las congregaciones el domingo 6 de enero y/o el 11 de enero, para informarles sobre la implementación de una resolución específica de la Convención General, llamada D034, que solicitó el levantamiento de los estatutos de limitaciones como se detalla en el Título IV.19.4 de la Constitución y los cánones de la Iglesia Episcopal, específicamente en lo que se refiere a la conducta sexual inapropiada del clero. El período de suspensión de tres años comienza el 1 de enero de 2019 y se extenderá hasta el 31 de diciembre de 2021.

 

Si bien el canon en cuestión, y toda la redacción de D034, se adjunta a esta carta y está disponible en nuestro sitio web diocesano, el blog del obispo, y en copia impresa para cualquier persona que desee tenerlo en esa forma, el resultado básico de esta suspensión es que cualquier denuncia contra un clérigo en esta Iglesia por actos de conducta sexual inapropiada puede presentarse en este período de tres años, independientemente de cualquier convocación previa a un estatuto de limitaciones. En resumen, no tiene que preguntarse si la acusación viene desde hace mucho tiempo.

 

En nuestra diócesis, el Oficial de Admisión para tales acusaciones es la Reverenda Joan Anthony. Puede contactarse con ella en la Oficina Diocesana o simplemente enviándole un correo electrónico a janthony@ecww.org. También se la puede contactar directamente por teléfono llamando a la oficina diocesana. Si, por alguna razón, no se siente cómodo compartiendo esta información con ella, también puede informar a Marda Steedman Sanborn, a su clérigo local, a cualquier miembro del personal de la diócesis y, finalmente, al propio obispo. Mantener su confidencialidad, especialmente en las fases iniciales de cualquier alegación e investigación, es nuestro deber.

 

Aunque apoyo completamente esta medida y la voté en la Convención General, también quiero dejar claro que desde el momento en que entré por las puertas de DHouse para convertirme en el 8vo Obispo de Olimpia, siempre que esta cláusula particular con respecto al estatuto de las limitaciones ha surgido, mi respuesta siempre ha sido: “No hay un estatuto de limitaciones en el Cuerpo de Cristo”. Esta ha sido nuestra política durante los últimos 12 años y seguirá siéndolo incluso más allá de esta suspensión de 3 años. También se adjunta a esta carta la carta sobre este tema dirigida a la iglesia, de parte del Presidente de la Cámara de Diputados Gay Clark Jennings y nuestro Obispo Presidente, Michael Curry. Les insto a que también lean dicha carta.

 

Todavía hay mucho más trabajo por hacer sobre este tema. Nuestra convención diocesana aprobó una resolución en nuestra convención más reciente que exige la creación de un Grupo de Trabajo contra el acoso sexual en nuestra diócesis. En nuestra próxima conferencia de clérigos, todos estos temas serán un foco importante durante el tiempo que nos reunamos, incluidos los aportes del clero sobre la composición del Grupo de Trabajo. Invito a cualquiera en la diócesis, clero o laico, a que también ofrezca su opinión sobre la creación de este comité. Escuchará mucho más sobre todo eso y muchos otros temas en los próximos días.

 

Quiero resumir que esta resolución, así como nuestra política diocesana, tiene como objetivo romper todas las barreras posibles para denunciar una acusación de conducta sexual inapropiada en esta iglesia. Terminaré esta carta como lo hicieron el presidente Jennings y el obispo presidente Curry. Que esta resolución y otras medidas ayuden a que “nuestra iglesia se acerque más al día en que, habiéndonos arrepentido de nuestros pecados y modificado nuestra vida comunitaria, nos restauremos en el amor, la gracia y la confianza entre sí a través de nuestro Salvador Jesucristo.”

 

Por favor, oren por todos los afectados por la mala conducta, y oren por nuestra Iglesia. Sigo siendo su fiel servidor.

 

El Reverendísimo Gregory H. Rickel

VIII Obispo de Olimpia

Letter to the Episcopal Church from the Presiding Bishop and President of the House of Deputies

 

Statue of Limitations Suspension for Clergy Sexual Misconduct Begins

January 1, 2019

 

[December 12, 2018]

 

Advent 2018

 

Dear People of God in the Episcopal Church:

Nearly a year ago, we issued a call for the church to examine its history and come to a fuller understanding of how we have handled or mishandled cases of sexual harassment, exploitation and abuse through the years. In particular, we asked to hear voices from the wider church at General Convention so that deputies and bishops might consider both how to atone for the church’s past and shape a more just future. As followers of Jesus of Nazareth, as children of God with all people, we could do no less, and we must do more.

In July, General Convention considered 26 resolutions and one memorialaddressing  issues the #MeToo movement has brought to light, many of them developed by the House of Deputies Special Committee on Sexual Harassment and Exploitation. One of these resolutions,Resolution D034, suspends for three years the canon (church law)  that places a time limit on initiating proceedings in cases of clergy sexual misconduct against adults. There is no time limit on reporting clergy sexual misconduct against children and youth under age 21.

As a result of this resolution, from January 1, 2019 until December 31, 2021, those who wish to bring a case of sexual misconduct against a member of the clergy will be able to do so, regardless of how long ago the alleged misconduct occurred. Allegations of misconduct can be made to the intake officer in the diocese where the alleged misconduct occurred, or, if the allegation is against a bishop, to the Office of Pastoral Development. You can learn how to reach the intake officer in a diocese by checking its website or calling the bishop’s office.

 

We hope that this temporary suspension of the statute of limitations will be one way for the church to come to terms with cases of sexual misconduct in our collective past. Between now and General Convention in 2021, laypeople, clergy and bishops appointed to several task forces created by the 2018 General Convention will be working on other ways of addressing these issues, including a process to help the church engage in truth-telling, confession, and reconciliation regarding our history of gender-based discrimination, harassment and violence.

We are grateful to the many deputies, bishops and other volunteers across the church whose careful work before, during, and after General Convention is helping our church move closer to the day when, having repented of our sins and amended our common life, we may be restored in love, grace and trust with each other through our Savior Jesus Christ.

Faithfully,

The Rt. Rev. Michael B. Curry                      The Rev. Gay Clark Jennings

Presiding Bishop and Primate                        President, House of Deputies

 

Carta a la Iglesia Episcopal del Obispo Presidente, Presidente de la Cámara de Diputados

Suspensión del estatuto de limitaciones para mala conducta sexual del clero comienza el 1 de enero de 2019

 

[12 de diciembre de 2018]

Adviento 2018

 

Estimado Pueblo de Dios en la Iglesia Episcopal:

 

Hace casi un año, nosotros publicamos un llamamiento a que la iglesia examinara su historia y lograra una mejor comprensión de cómo hemos manejado o maltratado casos de acoso sexual, explotación y abuso a través de los años. En particular, pedimos escuchar las voces de la iglesia más amplia en la Convención General para que los diputados y obispos pudieran considerar tanto cómo expiar el pasado de la iglesia y formar un futuro más justo. Como seguidores de Jesús de Nazaret, como hijos de Dios con todo el mundo, no podíamos hacer menos y debemos hacer más.

 

En julio, la Convención General consideró 26 resoluciones y una conmemoraciónque abordan los asuntos que el movimiento #YoTambién (#MeToo) ha sacado a la luz, muchos desarrollados por el Comité Especial de la Cámara de Diputados sobre Acoso y Explotación Sexuales. Una de estas resoluciones, Resolución D034, suspende por tres años el canon (ley eclesiástica) que impone un plazo para iniciar procesos en casos de mala conducta sexual en contra de adultos por parte de clérigos. No existe un plazo para denunciar mala conducta sexual en contra de niños y jóvenes menores de 21 años de edad por parte de clérigos.

 

Como resultado de esta resolución, desde 1 de enero de 2019 hasta 31 de diciembre de 2021, los que quieren iniciar un caso de mala conducta sexual contra un clérigo podrán hacerlo, independientemente de hace cuanto tiempo ocurrió la supuesta mala conducta. Las alegaciones de mala conducta pueden presentarse al gestor en la diócesis donde ocurrió la supuesta mala conducta, o, si la alegación es contra un obispo, a la Oficina de Desarrollo Pastoral. Pueden aprender cómo comunicarse con el gestor en una diócesis buscando en su sitio web o llamando a la oficina del obispo.

 

Esperamos que esta suspensión temporal del estatuto de limitaciones será una manera en que la iglesia pueda aceptar los casos de mala conducta sexual en nuestro pasado colectivo. De aquí a la Convención General en 2021, los laicos, clérigos y obispos nombrados a varios grupos de trabajo por la Convención General de 2018 trabajarán en otras maneras de abordar estos asuntos, incluso un proceso de ayudar a la iglesia a involucrarse en la veracidad, la confesión y reconciliación respecto a nuestra historia de discriminación basada en género, acoso y violencia.

 

Agradecemos los numerosos diputados, obispos y otros voluntarios en toda la iglesia cuyo trabajo cuidadoso antes de, durante y después de la Convención General ayudan a que nuestra iglesia avance al día cuando, habiéndonos arrepentido de nuestros pecados y enmendado nuestra vida común, podamos ser restaurados en amor, gracia y confianza el uno con el otro mediante nuestro Salvador Jesucristo.

 

Fielmente,

 

 

El Rvdmo. Michael B. Curry                          La Rda. Gay Clark Jennings

Obispo Presidente y Primado                         Presidente, Cámara de Diputados

 

 

 

 

 

 

D034 Amend Canon IV.19.4 – Suspending Statute of Limitations

Resolved, That the 79th General Convention amend Canon IV.19.4 to read as follows:

Sec. 4(a) A Member of the Clergy shall not be subject to proceedings under this Title for acts committed more than ten years before the initiation of proceedings except:

  1. if a Member of the Clergy is convicted in a criminal Court of Record or a judgment in a civil Court of Record in a cause involving immorality, proceedings may be initiated at any time within three years after the conviction or judgment becomes final;
  2. if an alleged Injured Person was under the age of twenty-one years at the time of the alleged acts, proceedings may be initiated at any time prior to the alleged Injured Person’s attaining the age of twenty-five years; or
  3. if an alleged Injured Person is otherwise under disability at the time of the alleged acts, or if the acts alleged were not discovered, or the effects thereof were not realized, during the ten years immediately following the date of the acts alleged, the time within which proceedings may be initiated shall be extended to two years after the disability ceases or the alleged Injured Person discovers or realizes the effects of the acts alleged; provided, however, the time within which proceedings may be initiated shall not be extended beyond fifteen years from the date the acts are alleged to have been committed.

(b) The time limits of Subsection (a) above shall not apply with respect to persons whose acts include physical violence, sexual abuse or sexual exploitation, if the acts occurred when the alleged Injured Person was under the age of twenty-one years; in any such case, proceedings under this Title may be initiated at any time.

(c) The time limits of Subsection (a) above shall not apply with respect to persons whose acts include sexual misconduct, provided proceedings are initiated under this Title between January 1, 2019 December 2, 2018 and December 31, 2021.

(c d) Except as provided in Subsection (b) above, the time limitations for initiation of proceedings in this Section shall be retroactive only to January 1, 1996.

(d e) No proceedings under this Title shall be initiated for acts which are alleged to violate Canon IV.3.1(a) or to constitute a breach of Canon IV.4.1(b), (c), (e) or (h)(2) unless the acts were committed within or continued up to two years immediately preceding the time the proceedings are initiated.

(e f) For purposes of this Section 4, proceedings are initiated under this Title with respect to a particular Offense when specific allegations of the commission of that Offense are made to the Intake Officer.